小时候,我常常想到死亡的问题,为老、病、穷、丑、苦的未来岁月深感恐惧,想象着某一天走投无路,最好找个风光绝世的地方自行了断,免得受苦。
  浑浑噩噩活到中年,偶然接触到念佛法门,才知道原来还有一个美好的佛国世界,可以死后求去。自杀是不可以的,后果将会很严重,于是就开始了懵懵懂懂的念佛之路。
  第一次的助念发生在七年前,那时刚刚接触佛法。接到一位佛友短信通知,到旺山宝华寺为一位15岁的少年做临终助念。我辗转赶到当地,眼前是布置庄严的佛堂,一圈助念的佛友,一位垂死的少年躺在榻上,正跟随大众的节奏努力念诵佛号,他的母亲忍着泪陪在一旁同念。少年念着念着,忽然就口齿不清,面部扭曲,随即陷入短暂昏迷,一旦清醒,他又继续努力大声念诵佛号。
  想到少年与我女儿及外甥同龄,我不由得心痛如绞,走到无人处大哭一场。待情绪平复,回到佛堂,只见一位比丘尼法师走到榻前,慈悲地注视少年,称呼他的法名说:“你看你福报多大呀,有这么多菩萨从各个地方赶来为你助念。你生病这么久,看一看这个娑婆世界,苦不苦???你想不想要去阿弥陀佛的极乐净土世界?”孩子答:“想!”法师鼓励说:“那你跟我一起大声念阿弥陀佛,好不好?”孩子坚定地说:“好!” 我的心里很是感动。
  感谢这次助念因缘,就在我感伤徘徊的时候,遇到了一位参加助念的三级修学学员。一番交流后,她告诉我:来吧!学佛是个欢喜的事,你会知道生从何来,死往何去,活着是为什么,你会找到生命的答案!
  几天后,又参加少年的往生助念,少年瘦小的身体静静地躺在佛堂中间,我的心情已经恢复了平静。我反思自己,第一次助念的时候,我的心在哪里?我应该以什么样的心参与助念?
  第二次助念是为一位往生的老人。我征得女儿的同意,母女一起参加助念。当晚是正月十五,金鸡湖畔举办盛大的烟花秀,五彩焰火缤纷绽放、稍纵即逝,引来万头攒动,热闹非凡。一边是万众狂欢,一边是送别生命。我想,这是给到孩子的一场最深刻的人生课吧。
  对助念的深入认识是在进入三级修学之后。一次慈善助念培训中,一位同学自告奋勇扮演往生者,一动不动躺了很久。起身的时候,她已经满脸泪水。原来,她观想自己已然死去,不得不抛下亲人、事业和所有牵挂,切身体会到了那种心痛、恐惧而又无助的滋味。
  此刻,如果没有对三宝的深切信愿,谁能够把握自己的生命不被业力牵引?是啊,我们长久习惯于沉溺五欲享乐,早已忘记生死无常,即便看到身边的生死故事,也不过感慨一番就忘诸脑后;我们现在拼命抓取的感情、地位、财富,在死亡来临时一样也带不走。并且,善因未修、恶因未灭,三恶道之苦,轮回之苦,正等着我们承受。这一场实操观摩,让我们感同身受,由衷地生起了珍惜光阴、精进修学之心。
  世间最惨痛的事情莫过于死亡的到来,莫过于我们与亲爱之人生离死别。而“善终”作为中国民间幸福观的五条标准之一,也已成为一种奢求??纯锤髦痔煸秩嘶鍪鹿氏殖?,了解一下现代人的生存环境以及医疗环境,相信每个人就能知道生命是多么脆弱,平静善终是多么难得的福报。
  回想起身边一件令我深感痛心的事:朋友的老父重病即将往生,这位孝顺的儿子为了让陷入昏迷的老父亲在世间多活一天,同意医院实施气管切开术。随后不久,饱受过度抢救折腾的老人便撒手人寰。当我读到印光法师的相关开示:“若用世间俗情,直是推人下海,其情虽可感,其事甚可痛?!辈唤钌钗鞠?。再联想到世间薄养厚葬,大办宴席种种风俗,我们的所谓孝行真正利益到亲人了吗?怎样才是真正的孝和爱?
  因为不了解生从何来,死往何去,我们找不到根和归宿感,不知道什么才值得真正依怙。如果没有佛法,我们只能是走投无路,无可奈何地随业流转。若能了解佛教临终关怀和往生助念的作用,及早引导病苦中的亲友了解阿弥陀佛的功德和愿力,建立对西方净土的信心和向往,消除恐惧,届时令其心无挂碍,安然生西,这是多么殊胜的事情。
  “成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议!”而助念的真实验证事例,我在现实生活中已见闻许多。有感于此,我的班级同修们纷纷立嘱:将来如我即将往生,请立即通知我的同修们来为我助念!的确,有心自利利他的人,一定要为自己、为亲人、为众生早为打算!
  去年,我接母亲来苏州小住。老人家福报好,不仅遇到了放生法会,还参与了三级修学老年读书会,以及由导师亲授的皈依法会。期间,还有一场在树山云泉寺举行的往生助念活动。三级修学的学员们源源不断地前来助念,助念现场的清净有序,声声佛号的庄严慈悲,深深打动了老妈。她说:“这种方式真好,我将来的后事也要这样办理!”
  我的老妈现已皈依,并且把念佛和学习佛法作为每天的功课。我告诉老妈,一方面要念佛、行善,将功德回向法界一切众生,多多积累福德资粮,同时还必须学习相关义理,发起真切信愿,这样的念佛才会更恳切,更有力量。福德资粮和智慧资粮都有了,未来道路才会更加稳妥。
  最近班级学员家人助念活动的圆满,给了我们很多感动和启示。感恩老菩萨的示现,感恩三宝的加持!特别感恩三级修学慈善助念义工,他们的身影出现在每一个助念现场,给人安心,给人信心,给人力量。他们以不畏劳苦、无我利他的菩萨行,成为我学习效仿的榜样。更可贵的是同班级同学倾力相助,凸显了班级的凝聚力和法情的珍贵。
  三级修学的殊胜之处,正在于带着正见服务大众,悲智双运,自觉觉他,自利利他,是培养和造就大乘菩萨的摇篮。而每一个小小的班级,都可以是这样一个孵化器和摇篮。
  佛国净土不在别处,在此一心;佛菩萨“悲不住涅槃,智不住生死”的生命品质,我们每一个人都可以努力成就。愿我们积极践行三级修学两套模式,尽未来际帮助一切众生离苦得乐、同证菩提!